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La Semana por la Biodiversidad Marina, que comenz√≥ ayer en los municipios de Gu√≠a, Las Palmas de Gran Canaria, Telde, AguŐąimes y Mog√°n, promulgar√° hasta el viernes la importancia de preservar el medioambiente acu√°tico de las Islas.

La investigadora Nereida Rancel y la doctora Carolina P√©rez, ambas del Banco Espa√Īol de Algas (BEA), abrieron el ciclo de conferencias de estas jornadas en el Real Club Victoria de la capital grancanaria, con un repaso sobre los estudios que se llevan a cabo en el centro de investigaci√≥n, con sede en Taliarte. Entre las aplicaciones m√°s destacadas que tienen las microalgas se encuentran las de creaci√≥n de f√°rmacos anticancer√≠genos, la elaboraci√≥n de cosm√©ticos o la producci√≥n de biodi√©sel a partir de estas plantas.

La responsable de la Unidad de Biolog√≠a Molecular del BEA, Carolina P√©rez, explica que ‚Äúahora estamos preparando extractos de microalgas con los que estudiaremos si tienen actividad como antibacterianos y anticancer√≠genos‚ÄĚ. En este proyecto participan empresas privadas junto a un equipo de investigadores del BEA, t√©cnicos y estudiantes universitarios.

Nereida Rancel es una investigadora asociada a la colecci√≥n del BEA. Su papel dentro de esta Semana por la Biodiversidad Marina es la de, entre otros, mostrar la relevancia de la presencia de algas en los ecosistemas. ‚ÄúLas microalgas son ubicuas, se encuentran en muchos lugares, sobre todo en el agua, y son las primeras en la escala tr√≥fica, es decir, son la base de la alimentaci√≥n‚ÄĚ, expone Rancel. Adem√°s destaca que dentro las muchas funciones que realiza el BEA en Canarias en aislamiento, conservaci√≥n y estudio de microalgas se encuentra su cultivo, el cual es barato en el Archipi√©lago y al que recurren numerosas empresas que usan estas plantas con distintos objetivos.

La doctora Carolina P√©rez a√Īade que el uso m√°s importante de las microalgas hoy es el alimenticio. ‚ÄúLa espirulina se usa actualmente como complemento por su contenido en prote√≠nas; hay proyectos para introducirla como comestible en pa√≠ses con desnutrici√≥n‚ÄĚ, se√Īala. Tambi√©n en acuicultura las algas encuentran una curiosa aplicaci√≥n. La dunaliella es una alga microsc√≥pica que actualmente se usa para dar el color rojo a los peces, como el salm√≥n.

Uno de los planes de futuro del BEA consiste en resolver cómo se usan las algas en la creación de biodiesel.

Un proyecto europeo selecciona qué tipo de cultivo marino es el adecuado para producir biomasa a partir de las microalgas, lo que supondría una fuente de energía alternativa al petróleo.

FUENTE: LA PROVINCIA | DIARIO DE LAS PALMAS

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